Mercato Story : quand Rio Ferdinand a refusé Chelsea

Par Kévin Jones , le 17 octobre 2022
Rio Ferdinand inquiet pour Manchester United

Rio Ferdinand, formé à West Ham et passé par Leeds avant de devenir le grand défenseur qu’on a connu à Manchester United, raconte le jour où il a refusé de rejoindre Chelsea.

Rio Ferdinand n’était encore qu’un espoir du football anglais à son poste quand il a quitté son club formateur, West Ham, pour rejoindre Leeds. Mais comme l’explique l’ancien défenseur de Manchester United, sa carrière aurait pu prendre une toute autre tournure : « J’étais en train de faire du shopping avec mon père, puis le téléphone a sonné. Le directeur général de West Ham a déclaré: » Nous avons accepté une offre de 18 millions de livres de Leeds » explique-t-il rapporte Football London.

Chelsea l’appelle mais…

Rio Ferdinand semble donc s’en aller vers Leeds United mais un autre coup de téléphone lui parvient quelques jours plus tard : « A partir du moment où il m’a dit ça, j’étais parti. Et, drôlement, j’allais à la réunion pour aller rencontrer Leeds, Chelsea a appelé et a dit: » Nous égalerons tout ce que propose Leeds » poursuit l’ancien international anglais.

Trop attiré par les nuits londoniennes

Mais l’étoile montante refuse conscient d’une chose : « Et j’ai dit, ‘écoutez, avec tout le respect que je vous dois, merci mais je dois quitter Londres parce que j’avais beaucoup de problèmes en dehors du terrain. Mes potes et ça sortaient tout le temps en soirée. J’étais comme un papillon social, donc la meilleure chose pour moi pour ma carrière était de partir et de m’éloigner et de ne pas être poussé à aller dans les boîtes de nuit. » précise-t-il.

La trahison ensuite…

Au final, Rio Ferdinand restera deux saisons à Leeds. Avec les Peacocks, il atteindra les demi-finales de la Ligue des Champions en 2001 où l’équipe de Premier League sera éliminée par le FC Valence. Le natif de Londres décevra les supporters locaux un an plus tard en rejoignant le rival honni Manchester United. Où il fera la carrière que l’on sait sous la houlette d’Alex Ferguson. Si Rio Ferdinand avait rejoint Chelsea plutôt que Leeds, aurait-il connu la même carrière ?

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